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來希臘旅行的必買伴手禮:天然海綿,你買對了嗎?

來希臘玩,採購天然海綿當作伴手禮,可說是非常正確的選擇。但常聽到旅客發現,名氣響亮的希臘天然海綿,回到家竟洗個幾次就支離破碎、嚴重掉屑(如下圖)!心中大為納悶:名氣響亮、歷史悠久的希臘海綿,為何品質如此惡劣?

在希臘居住多年,我得為天然海綿平反:真相並非如此。以地中海域的Kalymnos小島作為產地,其得天獨厚的海洋環境,孕育出細緻堅柔的希臘海綿品質,質地絕對優異。

當我走訪產地,當地海綿漁夫告訴我,真正希臘產的野生海綿價格貴、品質好又耐用,即使使用一年以上也不容易發霉。至於遊客在觀光區商店買到的海綿,八九不離十都不是希臘所產的,且極有可能是人工養殖的劣質品,使用沒多久就會破碎損毀。

真的是如此嗎?我想親自做個實驗。

我到雅典最熱鬧的古城區 plaka,隨意選了一家賣天然海綿的商店,購入幾塊海綿,打開包裝、摸摸實體,感覺海綿體不緊密,觸感很像纖維泡綿。再仔細觀察:海綿表層的絨毛彷彿可以輕輕刮起掉落,泡過水後,扎實度更差;經過一番洗刷,幾乎快解體陣亡!


以下這個真假天然海棉的實驗影片,能夠更清楚辨別,觀光商店海綿與真正Kalymnos小島產的海綿的差異

這個驚奇的發現,又勾起我更多疑惑了!於是,我寫了封email給在Kalymnos島上,從事多年的海綿漁夫史先生,決定追根究底:

啊,原來如此!這下我明白了。產地的環境造就希臘海綿的天賦優異,是其他地區甚至人工養殖能無法比擬的品質。那麼,如何分辨好壞、挑選真正優質的希臘海綿當作伴手禮呢?

(圖一)左:大西洋原產地(商店購入),非地中海的海綿,外觀上表面絨毛較為粗糙雜亂。右:地中海區Kalymnos小島所產,細緻緊實。

(圖二) 破解1: 沐浴海綿1 (維持原色,只做清洗與修剪整理) 左:grass種類是最常出現在商店裡的,因為成本進價便宜,所以會拿來充當優質海綿販售。右:蜂窩款是地中海域、愛琴海所產,用眼睛就能辨識絨毛的細緻度。

(圖三) 破解2:洗顏海綿 (原色)  左:hard種類是最常被裁成小款海綿做洗臉用途,也是商店街最多販售之一,大約一顆不到1歐元,但質料粗糙至極。 右:絲綢款是海綿中最好的質量,細小短毛的精緻柔軟適合洗臉。

(圖四) 破解3: 洗顏海綿3 (鵝黃色)與(圖三)相同款,唯一不同是漂色過的鵝黃色,是市面上最常見的漂色小款。

有了基本知識,海綿業者傳授「挑選正牌希臘海綿的4個秘訣」,就能做個選貨行家:

  1. 詢問種類:細問店家海綿的產地是不是在地中海?有沒有絲綢與蜂窩兩種?
  2. 觀察測試:近看外觀,摸摸海綿實體,感覺夠不夠扎實細膩,如果店裡有供水可以測試海綿,一般品質都不至於太差。
  3. 產地標示:注意標牌有沒有寫上海綿款式還有產地說明?一般吊牌如果沒有標示產地100%都非希臘產的。
  4. 價格差異:好的中尺寸海綿通常要10歐元以上,小尺寸絲綢差不多5歐左右。

最後,如何選擇適合生活使用的希臘海綿呢?

清潔方式 使用者 海綿種類 尺寸 優點
洗臉 成人 絲綢款   約2.5~3寸 手掌心大小 容易掌握,也好使力道起泡
沐浴 成人 蜂窩款 4.5寸以上 方便做身體大面積刷洗
新生寶寶 絲綢款 4.5寸  

在希臘生活超過十年,我想把學到的希臘的美好分享給台灣的親友,努力引進最好品質的希臘海綿在台販售。也希望大家來到希臘後,能買到真正好品質的海綿,帶回台灣使用之後,還能想念希臘海綿。